Departamento de Chimaltenango
 
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Departamento de Chimaltenango

Chimaltenango (departamento), departamento guatemalteco localizado en el sector meridional interior del país.
Cuenta con una orografía abrupta al tratarse de tierras altas y volcánicas.

Destacan al sur de dicho departamento los volcanes del Acatenango, del Agua y del Fuego. Dos ríos principales, Madre Vieja y el Motagua, riegan las zonas agrarias más importantes, en las que se cultivan cereales y frutos tropicales.
De su ganadería destaca la lanar, la porcina y la vacuna.
Posee industria textil, de curtidos y alfarería.
Los centros urbanos más destacados son las ciudades de Chimaltenango, Comalapa y Patzún.
El departamento está recorrido por la Carretera Panamericana, y fue asolado por un intenso terremoto en el año 1976, lo que produjo la desaparición de varias pequeñas localidades. Superficie, 1.979 km²; población (1995), 385.856 habitantes.

Esto es uno acontecimientos que sucedieron en el departamento de Chimaltenango

TERREMOTOS QUE AFECTARON LA CIUDAD

La ciudad de Chimaltenango ha sido afectada varias veces por diferentes terremotos, entre los cuales que registra la historia: El producido por el Volcán de fuego el 29 de Julio de 1773 que convirtió la población en ruinas;otros sismos que también destruyeron la ciudad, se produjeron en los años 1874, 1917, 1918, siendo uno de los últimos el 4 de Agosto de 1942 que también causó grandes destrozos. El último sismo, de las últimas décadas fue el de fecha 4 de Febrero de 1976, que para la región centro-occidente de la república significó trágicas consecuencias; tuvo una magnitud de 7.5 grados en la escala de Mercali. El departamento de Chimaltenango fue uno de los más afectados, en la ciudad propiamente las pérdidas materiales ascendieron a miles de quetzales, en vista que el 70% de las viviendas quedaron destruidas totalmente ; el 20% sufrieron daños en su estructura y solo el 10% quedó en pié, las últimas porque ya estaban construidas con materiales y las 3 técnicas modernas. Las pérdidas de vidas humanas ascendieron a 1121 muertos y 3837 heridos. Por lo cual en el cementerio de la localidad fue necesario enterrar en una fosa común a la mayoría de los muertos, entre los que, unos llegaron envueltos en petates, otros en plástico o ponchos, unos por la precaria situación económica de la familia y otros por falta de 3 cajas mortuorias que se agotaron y era difícil conseguirlas por estar obstruidos los caminos. Lo9s presos que se salvaron de morir fueron liberados y los muertos (11) fueron incinerados en el mismo lugar para evitar una epidemia.
La destrucción de viviendas se debió a que en su mayoría las casas eran de paredes de adobe, con techos de teja de barro, sin estructuras de hierro y cimientos, solo de piedra, cal y arena. Otra situación importante del porqué este fenómeno afectó enormemente a la región es que el departamento de Chimaltenango geográficamente está situado en el sistema de FALLAS del país; la falla del Motagua atraviesa la parte Norte del departamento y la falla de Mixco atraviesa la parte Oriente.
En la ciudad, la Cruz Roja Internacional ayudó a las personas de escasos recursos económicos, proporcionándoles casas pequeñas de madera con techo de lámina de zinc, para liberarlos de la intemperie. El Canadá proporcionó frazadas y CARE envió ayuda en alimentos.
Con este terremoto, aún con el dolor sufrido por la pérdida de vidas humanas, mejoró considerablemente la arquitectura de la ciudad y su trazo cambió su fisonomía. Han surgido construcciones de tipo moderno, los edificios públicas como la Municipalidad, la Gobernación Departamental, la oficina de correos, las iglesias, la Administración de Rentas Internas, etc. LLenan los requisitos de seguridad. En lo que vivienda se refiere,surgieron varios tipos; pues una ciudad que data del período pre-hispánico no podría nunca dejar sus tradiciones y así encontramos construcciones y sencillas, como ranchos de paja con paredes de caña de carrizo, de bambú, de bajareque (caña cubierta de lodo), o de lepa (madera rústica) sin piso y con un solo cuarto donde duermen y cocinan. Otro tipo de construcción tradicional consiste en paredes de adobe, techos de tejas de barro o de lámina de zinc, piso de ladrillo de barro o de torta de cemento, tapanco de tabla y su cocina con "pollo", corredor y patio amplio. Por último vemos las construcciones MODERNAS, que consisten en casas de paredes de ladrillo de barro o de block de cemento techos de lámina de asbesto o loza de concreto (terraza), pisos de ladrillo de cemento, con todos sus servicios y comodidades.


   
   
 
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